miércoles, 28 de noviembre de 2012

El "solitario George" no era el último de su especie.



Sus genes perviven en 17 tortugas que habitan en un volcán de las islas Galápagos, lo que podría restablecer su linaje.


«Solitario George», la última tortuga de su especie, no se ha perdido para siempre, pues genes suyos perviven en 17 quelonios que habitan en un volcán de las Islas Galápagos, lo que podría permitir restablecer su linaje, según anuncia la Dirección de su Parque Natural.

«Solitario George» murió por causas naturales el pasado 24 junio, tras más de un siglo de vida sin que los científicos lograran que tuviera descendencia en cautiverio con hembras de especies similares.


Su fallecimiento parecía el fin de la especie de tortugas gigantesChelonoidis abingdonii, que vivió en la isla Pinta, pero la Dirección del Parque de las islas Galápagos ha revelado que nueve hembras, tres machos y cinco jóvenes que habitan en el volcán Wolf, en la isla Isabela, comparten su ascendencia.

Los científicos consideran que es posible que existan más especímenes híbridos e incluso individuos puros de la especie del «Solitario George».

«El descubrimiento marca el primer paso hacia la recuperación de la especie Chelonidis abingdonii, mediante un programa dereproducción y crianza en cautiverio, opción que es evaluada», explica la Dirección del Parque. Con el programa, sus expertos creen poder restablecer «el linaje» de las desaparecidas compañeras del Solitario George y la «integridad ecológica» de la isla Pinta.
A principios del XIX

Los científicos especulan que la llegada de tortugas desde Pinta hasta las laderas del volcán Wolf, en Isabela, pudo ocurrir a principios del siglo XIX. En esa época, los marineros de los barcos balleneros recogían quelonios en varias partes del archipiélago para su alimentación, pero arrojaban algunos vivos por la borda cuando ya no los necesitaban. De este modo, algún espécimen de Pinta pudo sobrevivir y establecerse en Isabela.

El estudio fue realizado por la Dirección del Parque Nacional Galápagosy la Universidad estadounidense de Yale, y será publicado en la revista Biological Conservation.

Sus resultados son fruto de la comparación de más de 1.600 muestras de ADN recogidas en 2008 en el volcán Wolf con los genes del «Solitario George» y de especímenes de tortugas de su especie conservados en un museo.

Sus responsables planean ahora una serie de expediciones al lugar paracapturar a los 17 individuos cuyas células tienen genes de Pinta ybuscar otros híbridos y posibles ejemplares puros.

«Solitario George» era un símbolo de las Islas Galápagos y de los esfuerzos por conservar su gran biodiversidad.




Fuente: Abc de Sevilla.

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